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Puccini – Tosca
FORMAT: All Formats
REGIONS: All Regions
RELEASED: 01/07/2004
Puccini Tosca 
Genre: [ Opera ]

Daniela Dessì, Fabio Armiliato, Ruggero Raimondi
Chorus and Orchestra of the Teatro Real
Conductor Maurizio Benini

Daniela Dessì takes the title role in Nuria Espert’s new production of Puccini's fiery Roman melodrama of lust, betrayal and revenge. Filmed in High Definition during January 2004 at the Teatro Real, and mixed in sumptuous 5.1 Surround Sound, this intense and atmospheric production rates among the finest stage performances ever captured for DVD of Puccini's operatic tour de force.

A new production by the internationally acclaimed director Nuria Espert for the Teatro Real, Madrid, in a beautifully intense and dramatic classical style. The lighting by Vinicio Cheli increases the atmosphere of a performance which is destined as a benchmark for twenty-first century productions. Based on the theatre play La Tosca, by Victorien Sardou and first performed at the Teatro Costanzi de Roma on 14th January 1900. Libretto by Luigi Illica and Giuseppe Giacosa.  


bulletInterviews with Daniela Dessì & Fabio Armiliato, Ruggero Raimondi, Maurizio Benini, and Nuria Espert
bulletCast Gallery
bullet28 page, full colour booklet includes article by Tom Sutcliffe, synopsis and artists biographies

‘...An absolutely magnificent cast of voices.’
El Mundo, Madrid

Rating: 4 out of 5 stars- Fine performance, on the trace of Callas
The performance of Madrid's Teatro Real TOSCA is worth to buy and watch. Orchestra is in good mood even that the tempos may be a little bit faster and with more passion (the final chords of Tosca and Scarpia meeting in Sant Andrea della Valle church). Dessi is a real Tosca with fine acting and very good singing.
Her 2nd act aria is a lesson of legato and expression of music just as Puccini would like to hear. Armiliato as her lover Mario is a real suprise - excellent singer, best in both arias, but also in "Vittoria" in 2nd and "O dolci mani" in third act. The only weak link is Raimondi as Scarpia, even that the audiance cheers him mostly. His voice was never, from my opinion, the right one for this character (not comparable to the voices of Sherill Milnes or the best one Tito Gobbi), specially now when passed his prime (Te Deum is an example of loud singing only on the border of barking). The smaller parts are well done too. The scenary is appropriate grandious with some original solutions, specially in the 3th act. Listen, watch and enjoy!


Tosca is a predictable love triangle and while slow to get started, it does pick up around the second and third acts. This has some of Puccini`s most beautiful work with some fantastic tenor arias in acts one and three, while Tosca`s soaring aria "Vissi d`arte" punctuates the dramatic tension of the second act. It`s a case of sticking with the melodrama to see the story heighten into something more satisfying.

I thought the central performances from real-life husband and wife Fabio Armiliato and Damiela Dessi (Cavaradossi and Tosca respectively) were very good. Dessi is wonderfully energetic and vocally superb. Ruggero Raimondi too has a wonderful and rich voice complementing Dessi. I have to say that this production of Tosca by Teatro Real is up there as one of my favourite operas. I like the story, and find Puccini`s music is simply beautiful from start to finish; the vocals too are melodious and uplifting. Listening to the DTS soundtrack alone marks this as a must have for those that love Tosca.

RATE: 8/10

Anil Khedun   DVD REVIEWER


One hardly needs to point out that these two masterpieces are not only among their respective composers' most popular operas, but among the most popular on the world's stages today. Both productions here feature Daniela Dessi and Fabio Armiliato in the lead roles, and in both they sing beautifully and with the requisite dramatic skills. But the pair hardly dominate the proceedings, since they are surrounded by many talented singers in these well-cast efforts. Moreover, there is so much to admire in the production values here that the ear is often distracted by what captivates the eye: both Opus Arte issues give you better than front-row seats with their splendidly-realized camera work.

Aida was recorded in July, 2003 in Liceu at the Gran Teatre, while Tosca comes from performances in January, 2004, at Madrid's Teatro Real. Aida is more colorfully staged, with brighter sets, lots of pageantry and a more epic sense, while Tosca is appropriately darker, both in lighting and in its overall tragic character. What might be a little controversial in the Tosca here is stage director Nuria Espert's decision to portray Scarpia as a Bishop. I'm not sure why the police chief was given cleric's robes, but the character transformation does not damage the dramatic thrust of the story.

As suggested above, the singing in both operas is excellent. The big numbers especially come off well: in Tosca Fabio Armiliato's Recondita Armonia is beautifully performed, while Raimondi's Tre sbirri is tremendously effective and Dessi's Vissi d'arte powerfully moving. The other cast members are also convincing, and the orchestra and chorus respond with spirit and polish to Maurizio Benini's incisive baton. The sound is vivid.

In Aida, the lead singers are also quite effective . The choral work was especially excellent too: try the atmospheric singing at the opening of Act 3 or the triumphant Su! Del Nilo al sacro lido near the end of the opera's first scene. Armiliato's Celeste Aida is beautifully sung and Dessi's O patria mia is equally moving, but then I could go citing further highlights of theirs. Juan Pons' Amonasro and Elisabetta Fiorillo's Amneris are also fully convincing and well sung. Miguel Ángel Gómez draws splendid playing from the orchestra and the sound is excellent.

Opus Arte offers a bonus with its Tosca set – substantial interviews with Dessi, Armiliato, Raimondi and conductor Benini. Of the fifteen or twenty DVDs I've reviewed in the last year or so, these two rank with the best, Zeffirelli's Carmen and Francesca Zambello's production of Prokofiev's War and Peace. Needless to say, despite the fact that you can find better (though not much better) Aidas and Toscas on CD, these two Opus Arte issues can be highly recommended.

www.classical.net  - Copyright © 2004 by Robert Cummings.

Tosca. Melodramma en tres actos.

TOSCA. MELODRAMMA EN TRES ACTOS Autor: Giacomo Puccini (1858-1924) Libreto: Luigi Illica y Giuseppe Giacosa; basado en la obra teatral “La Tosca” de Victorien Sardou. Dirección escénica: Nuria Espert Dirección musical: Maurizio Benini Intérpretes: Daniela Dessì, Fabio Armiliato, Ruggero Raimondi, Marco Spotti y Emilio Sánchez entre otros. UNA “TOSCA” DE ALTURA La quinta ópera de Giacomo Puccini (1858-1924), fue afortunada víctima de la tensión, esfuerzo y sombrío ánimo que dominaban al autor. Todo ello, dio lugar a una heroína romana, Floria Tosca, en la que se manifiestan de forma clara, los rasgos de la estética verista que dominaba la escena a finales del S.XIX. El músico italiano, viaja a través de las pasiones, mediante el expresivo lenguaje del que es maestro inigualable... Encontrando la respuesta unánime de un público que, siempre le ha sido fiel y ha hallado en él, el maestro iniciático infalible. “Tosca” se estrena el 17 de enero de 1900, en el Teatro Constanzi de Roma. Ha transcurrido más de un siglo; tiempo suficiente para determinar que en esta obra de arte no valen propuestas escénicas vanguardistas que rompan con un clasicismo y una visión estética que arropa eficazmente una trama que permanece en el tiempo. En “Tosca” respiran la tortura, la pasión, la política, el abuso de poder, la iglesia y su fuerza sobre una sociedad que lucha contra su opresión. Así lo ha manifestado Nuria Espert, directora escénica del montaje que, hasta el 31 de enero, podremos ver en el Teatro Real. La gran actriz catalana ha concebido un espacio escénico que respeta, en todo momento, las tres ubicaciones en las que la acción se desarrolla: El Castillo Sant’Angelo, La Iglesia de Sant’Andrea della Valle y el Palacio Farnese. Partiendo de esa base, podemos entrar a valorar una labor que pone su énfasis en los aspectos psicológicos, dramáticos y simbólicos de un argumento en el que viven personajes que abanderan una contemporaneidad aplastante. Espert se ha mostrado impresionada por el modo con el cual Puccini afrontó los temas que conforman la trama de esta ópera, así como con la personalidad de los dos protagonistas. El carácter de nuestra heroína, religiosa y liberal a un tiempo y el compromiso social del pintor, Cavaradossi (Fabio Armiliato), al que ha defendido desde el mismo momento en el que el escenario se viste con unas columnas orladas por frescos en los que se reflejan motivos religiosos que permanecerán ante el espectador a lo largo de los tres actos de que consta esta ópera; evidenciando la vocación artística y la religión omnipresente en la odisea de este personaje. Estos frescos serán quienes nos indiquen el futuro próximo, en la vida de Mario Cavaradossi y de la misma Tosca (Daniela Dessì). La luz, nuevamente, torna a ser el mejor narrador en un montaje minimalista y concebido para unos intérpretes que han de “darse” en todo momento. Daniela Dessì lo manifestaba en la rueda de prensa: “Lo importante es la emoción que se transmite al público, no tanto si hay una nota de más o de menos.” Dessì y Armiliato han conseguido lo más importante y lo más difícil; traspasar el foso en unas interpretaciones que alcanzan su plenitud en las arias “Vissi d’arte, vissi d’amore” y “E lucevan le stelle”. Fabio Armiliato va creciendo a medida que transcurre la obra; la intensidad de su interpretación va aumentando hasta llegar al tercer acto, en el que la muerte le espera y no es capaz de despedirse de su amada. Se ha comentado lo inadecuado de mostrar unos sentimientos amorosos tan encendidos en un momento en el que la muerte está tan próxima. Tal vez sea cierto, pero el artista verdaderamente grande, logra hacernos sentir con él o ella la emoción, el miedo, el amor... Adecuando cualquier sentimiento... En el momento en el que es sentido. Armiliato, en este montaje, lo logra vistiendo de poesía un momento especialmente dramático, en el que completamente solo en el escenario y ante una pared ensangrentada canta el amor ilimitado que siente por Tosca. Nuria Espert, ha mantenido en todo momento la tensión y la conexión entre la iglesia y el poder (Final del primer acto), ha puesto de manifiesto lo incongruente de un mensaje de “Piedad” y la tortura; el amor y el chantaje; la conducta de un hombre que come frente a la imagen del Cristo crucificado y crucifica a una persona inocente. (Segundo acto) La directora catalana ha acentuado el carácter religioso de Scarpia (Ruggero Raimondi); un rol, por otra parte, con unos caracteres muy actuales. Tal vez, lo peculiar de esta obra lo constituye la contemporaneidad de los valores que están en juego: El amor, el compromiso, la extorsión, las amenazas... Pero cuando se habla de Tosca, cuando se piensa en Tosca, se presiente a una mujer valiente, adelantada a su época. Un rol complicado de asumir, con una gran riqueza de matices musicales y dramáticos. Puccini es un autor muy teatral; sus partituras constituyen las pautas a través de las cuales han de caminar los registros de cada personaje. Espert se ha enfrentado a cuatro repartos, cuatro formas diferentes y completas de llevar a escena “Tosca”, de sentir “Tosca”, de ser “Tosca”. Sin lugar a dudas, la magia con que cuentan Dessì y Armiliato, no la poseen el resto de los repartos; pero ciñéndonos a lo estrictamente artístico, me parece sumamente importante y decisiva la afirmación de la soprano italiana. Una aseveración que nos aleja del divismo, de la inexpresividad favorecedora de un tecnicismo tan exquisito como vacío. Nuria Espert ha ahondado en los roles; en Tosca, Cavaradossi y Scarpia; extrayendo de ellos los matices que llenan de riqueza la interpretación que, en este caso, viene avalada por una partitura muy expresiva y por un argumento totalmente teatral; argumento donde quedó marcada la genialidad de una gran dama de la escena, como lo fue, Sarah Bernhardt. El Teatro Real retoma la genial partitura de Giacomo Puccini; para lo cual ha decidido envolverla en una refinada escenografía y garantizar su feliz estreno con cuatro repartos fabulosos, de los que queremos destacar el debut de la soprano española, Ana María Sánchez en el papel de Tosca y la despedida de la diva búlgara, Raina Kabaivanska, que dirá adiós a esta obra en el Coliseo madrileño, el próximo 31 de enero.

Añadido: January 19th 2004
Crític@: Sofía Basalo Castill
Hits: 351
Language: spanish


Of the singing, I enjoyed best of all the slender Fabio Armiliato as Cavaradossi, a memorable assumption of a role which is often overshadowed in this opera.

© Peter Grahame Woolf  MUSICAL POINTER




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Last modified: ottobre 26, 2005